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蜂窝炉里烧出泥活字

发布时间:2019-08-05      点击率:
  据中国北宋科学家沈括(1030~1095)所著《梦溪笔谈》卷十八“技艺”载,泥活字为庆历年间(1041~1048)平民毕升所发明。方法是用胶泥刻字,每字一印,经火烧硬而成泥活字,并用它们在两块铁板上交替排版和印刷。沈括称此法“若印数十百千本,则极为神速”。毕升发明的泥活字印书成功,标志着活字印刷术的诞生,比德国J·谷登堡活字印书早约400年。
  说到泥活字,我市文史专家党寿山的记忆回到了上世纪的八十年代,意外发现的一批西夏文物,讲起了孙寿龄先生蜂窝炉中烧泥活字的故事。
  1987年,武威凉州区新华镇缠山村部分村民在寺院山洞内,意外地发现了一大批西夏文物。1989年9月,武威市博物馆的工作人员得到出土文物的消息,当即赶到缠山村进行现场调查。
  在出土的这批文物中,有许多珍贵文物。其中的西夏文佛经《维摩诘所说经》(下卷),共54页,书长28厘米,宽12厘米,每页有7行字,总共达6400多字。为我国最早的极为罕见的西夏泥活字版佛经。
  当时的武威市博物馆副馆长孙寿龄发现,《维摩诘所说经》与别的雕版印刷品有许多区别,具有活字印刷品的特征。他认定《维摩诘所说经》不是雕版印刷品,而是活字印刷品,但证明是活字印刷品,需要继续进行深入研究。因为活字有很多种:有泥字、木字、铜字、锡字……那么,《维摩诘所说经》到底是哪一种活字印成的呢?
  北京图书馆善本部老专家张秀民曾说:“至于泥字、木字、铜字的区别,则在几微之间,更为不易(鉴定)。”孙寿龄先生没有望而却步。
  1994年3月,孙寿龄在《中国文物报》上公布了自己的研究成果,立即引起了学术界的关注。
  那么,它到底是泥活字还是木活字印本?专家意见产生了分歧,有人认为是泥活字印本,并称之为“世界现存最早的泥活字印刷品”;有人认为是木活字印本,认为研究者所提出的泥活字证据都可以从木活字角度得到合理解释;也有的专家采取很谨慎的态度……要想别人认可自己的观点,最好是能拿出实物证据。
  孙寿龄又做出惊人之举:他要亲手制出泥活字。决心一定,从此他便迈上了实验——失败——再实验——再失败——再实验的漫漫征程。
  当他真正开始这项工作时,他才明白:“复活”西夏文字,可没有刻个名章那么简单!要复活早已“死亡”、退出历史的西夏文,可不是一件容易的事。选料、刻字、“火烧令坚”、印刷成书四个步骤哪个都不可马虎,作为一名业余研究者来说,又不可能具备完备的条件。怎么办?到哪去烧?
  孙寿龄决定就在自己家做饭用的蜂窝炉中烧。做饭炉子也能烧出陶化的字?他为此经受了无数次失败。在长达3年的时间里,他一炉一炉地烧,一次次毁掉重来。火候大了,流釉;火候不足,烧生了,一见水就变为泥巴。一炉烧坏了,就前功尽弃,从选泥到刻写都得重新再来,令人心疼不已。他不得不在炉边守着,不敢挪动。大部分节假日和下班后的时间,都被他用来烧制西夏字了,吃饭、休息都无法保证,他常常熬到深夜两三点钟,甚至整夜都不能睡。为此,他落下一身病:手腕发麻、腰椎骨质增生、坐骨神经疼……但已“死亡”的文字却在他手中“复活”了。
  西夏文泥活字烧制出来了,目的是要用它印刷成书。只有印成书了,孙寿龄的结论才更能令人信服。而印刷的难度,一点也不比刻写、烧制小。
  排版难,固定泥字更难。毕昇是“先设一铁板,其上松脂、蜡和纸灰之类冒之”。孙寿龄研究认为松脂和蜡是用来固定泥字的,但一时竟不知纸灰有何用。经过反复试验才搞清纸灰起保温、确保字体平整的作用。这样,一次次失败,一次次坚持,终于掌握这其中的奥妙了。
  他成功地印出了泥活字印本,让《维摩诘所说经》从他手中获得了新生,也让泥活字的特点在他的印本中得到充分展现。
  回顾这三十多年的失败与成功、挫折与艰辛,孙寿龄感慨万千。他说:“我花了功、搭了钱、赔了健康,图的是什么?我为的是捍卫祖国的发明权,为的是让子孙后代能正确认识泥活字,不要再把泥活字认作木活字。现在,我填补了一项空白,心血总算没白费!”中国社科院研究员史金波称他是“近代西夏文活字第一人”。(作者/刘爱萍)
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